Mbappé? Haaland? Met Vinícius heeft Real gewilde superster al in huis

0
43

Wat hadden ze in Madrid graag deze zomer Kylian Mbappé of Erling Haaland als absolute topaankoop gepresenteerd. Mbappé besloot in Parijs te blijven, Haaland vertrok naar Manchester City.

Daarom zijn ook dit seizoen, te beginnen met de Europese Supercup tegen Eintracht Frankfurt woensdagavond, alle ogen gericht op mannen als Karim Benzema, Thibaut Courtois en Luka Modric. En op Vinícius Júnior, de superster van de toekomst die Real Madrid al in huis heeft.

Doelpunt in finale Champions League

Vinícius maakte het enige doelpunt in de Champions League-finale tegen Liverpool en voegde zich zo in een rijtje met spelers als Ronald Koeman, Zinédine Zidane en Patrick Kluivert, die ook met hun doelpunt een finale beslisten. De status van de 22-jarige Braziliaan veranderde per direct.

Hij merkte het al in zijn vakantie. Zijn leven was niet meer hetzelfde. Zijn populariteit bij fans groeide enorm, veel meer bedrijven wilden met hem samenwerken. En hij werd, samen met Benzema, het gezicht van Real Madrid.

Hoe anders was dat vier jaar geleden. In de Estse hoofdstad Tallinn trad Real Madrid aan tegen stadgenoot Atlético in de strijd op de Europese Supercup. Vinícius was net voor 46 miljoen euro overgenomen van Flamengo en daarmee de duurste speler onder de 19 jaar ooit.

Voorafgaand aan het duel met Atlético zei toenmalig coach Julen Lopetegui dat Vinícius duidelijk niet op het niveau zat wat vereist werd bij Real Madrid, hoewel de clubleiding erop aandrong om de aanvaller speelminuten te geven dat seizoen.

In Tallinn bleef Vinicius 120 minuten op de bank en zag hij Atlético na verlenging met 4-2 winnen.

Hoewel hij na het ontslag van Lopetegui meer ging spelen de afgelopen seizoenen, bleef men kritisch in Estadio Santiago Bernabéu. Het dieptepunt kwam in het Borussia-Park in 2020, waar Real Madrid het Champions League-duel met Borussia Mönchengladbach speelde.

Tijdens de rust was op videobeelden vanuit de catacomben te zien dat Benzema in het Frans tegen landgenoot Ferland Mendy zegt: “Speel de bal naar mij. Vinícíus speelt tégen ons.” Vinícius, die dat verwijt naar zijn hoofd kreeg omdat hij een zwakke eerste helft had gespeeld, zelf liep op dat moment achter het tweetal.

Definitieve doorbraak

In Helsinki keert Vinícius straks terug naar de Europese Supercup als een ander persoon. Afgelopen seizoen beleefde hij zijn doorbraak als absolute topspeler en bewees zo dat het bedrag dat Real Madrid voor hem betaalde juist was. Met 21 doelpunten en 16 assists had hij een belangrijk aandeel in het winnen van de landstitel en de Champions League.

Vinícius liet weten dat hij zich nog altijd in een groeifase bevindt en dat er bij Madrid niet wordt verwacht dat hij minder presteert. De roem lijkt hem vooralsnog niet naar zijn hoofd te stijgen.

Bron: nos.nl