Twente treft met Fiorentina unieke en bijzondere club: ‘Is allesoverheersend daar’

0
26

Wie over de club spreekt met fans van Fiorentina, voelt de passie en trots in elke zin. Alsof het gaat over een zoon of dochter die cum laude geslaagd is voor een studie. Er stroomt paars bloed door hun aderen, zeggen de ze.

FC Twente zal het vanavond allemaal ondervinden wanneer het tegen de Italiaanse club speelt in de play-offs van de Conference League.

Stad en club

Paars is de clubkleur van ACF Fiorentina. De kleur komt niet alleen terug in het shirt en in het stadion, maar in de hele stad Florence. Alles in de Toscaanse stad draait om de club. De lelie in het logo is ook het symbool van de stad. Het staat voor de trots van de stad. Florence en Fiorentina horen bij elkaar.

Overal in de stad zie je vlaggen, shirtjes, sjaaltjes. De club is het gesprek van de dag. Elke dag weer. Wie speelt voor Fiorentina, verdedigt niet alleen de kleuren van die club, maar speelt vooral ook voor de fans en de stad.

“Fiorentina is daar overal”, vertelt journaliste Renate Verhoofstad. Ze werd op slag verliefd op de club toen ze begin deze eeuw in Florence ging wonen. Naar eigen zeggen voelde ze zich geadopteerd door de club.

“In de bus, in de taxi, je ontkomt daar niet aan Fiorentina. Ook op radio en tv is er constant aandacht voor de club. Het is allesoverheersend. Voor Nederlanders is dat misschien heel gek, maar Italianen beleven het voetbal heel anders. Die zijn er zó ziek van als er is verloren of zó blij bij een overwinning.”

“Het zit in het DNA van de mensen. Ik ben nog geen Florentijn tegengekomen die niks met voetbal heeft.”

Inwoners van Toscane zijn enorm trots op hun regio. Ze voelen zich bijna verheven boven de rest van Italië en zien de regio als bakermat van de Italiaanse cultuur. Niet zo gek als je bedenkt dat de lijst met kunstenaars en wetenschappers die ervandaan komen eindeloos is.

“Men zegt dat er het mooiste Italiaans gesproken wordt en dat er de mooiste steden zijn met de mooiste kerken”, weet Verhoofstad. “Dat alles vertaalt zich in de club. Het zorgt voor een unieke club, met een uniek stadion en unieke fans.”

Meelijwekkend

Dat Fiorentina uniek en een bijzondere club is, ziet ook de rest van Italië. Al is de club soms ook meelijwekkend. “Het is een grote club, maar wint natuurlijk niet veel. Het is een slapende reus, die af en toe een uitschieter heeft. Maar Fiorentina kan op veel sympathie rekenen”, aldus Verhoofstad.

Bekende oud-spelers zijn onder anderen Gabriel Batistuta, Giorgio Chiellini, Mario Gómez, Riccardo Montolivo en Mohamed Salah. Franck Ribéry was recentelijk nog actief voor de club. Voormalig FC Utrecht- en Feyenoord-middenvelder Sofyan Amrabat is er net begonnen aan zijn derde seizoen.

Het zijn de fans die tweewekelijks Stadio Artemio Franchi omtoveren tot een sfeervolle, onneembare vesting, waar menig profvoetballer zijn ogen uitkijkt. Het zijn diezelfde fans die af en toe ook de grens opzoeken en daar ook weleens overheen gaan.

“Er zitten zeker wel heftige boys tussen en de harde kern is echt wel heftig”, vertelt Verhoofstad, die jarenlang zelf ook in het stadion zat. “Maar de ultra’s hebben zeker geen status zoals die van bijvoorbeeld Lazio of Verona. Die zijn echt extreemrechts. Florence is van nature juist links.”

Conference League

Zes jaar geleden speelde Fiorentina voor het laatst Europees. In Toscane wordt er dan ook zeker niet neergekeken op de Conference League, weet ook Verhoofstad. “Ze hebben natuurlijk ook kansen om het goed te doen. Daarnaast dragen ze dat trotse voor de club en de stad ook graag over de grens uit.”

Aan een voorspelling durft Verhoofstad zich niet te wagen, maar ze deelt wel een wijsheid die veelzeggend is. “In Italië zijn twee dingen heilig: de paus en een 1-0 overwinning. Daar zou ik het meest bang voor zijn als ik een Nederlandse club was.”

Bron: nos.nl